Bird. La Película de Clint Eastwood

 

Ficha Técnica:
1988. BIRD.EEUU. Director y Productor: Clint Eastwood. Producción: Malpaso Productions para Warner Bros.
Guión: Joel Oliansky.
Fotografía: Jack N. Green, en Technicolory Panavision. Música: Lennie Niehaus.
Diseño de producción: Edward Carfagno.
Montaje: Joel Cox.
Duración: 161 minutos.
Intérpretes: Forest Whitaker (Charlie ‘Bird’ Parker), Diane Venora (Chan Parker), Michael Zelniker (Red Rodney), Samuel E. Wright (Dizzy Gillespie), Keith David (Buster Franklin), Michael McGuire (Brewster), James Handy (Esteves), Damon Whitaker (‘Bird ‘, de joven), Morgan Nagler (Kim), Arlen Dean Snyder (Dr. Heath), Sam Robards (Moscowitz), Penelope Windust (Enfermera), Glenn Wright (paciente alcoholico), Bill Cobbs (Dr. Caulfield), Hamilton Camp, Chris Bosley, George T. Bruce, Joey Green, John Witherspoon, Tony Todd.

Forest Whitaker está soberbio. Siempre he pensado que la estructura narrativa de esta película tiene mucho que ver con la de la música a que se refiere; siempre puedes volver sobre ella.

Bird es una historia de autodestrucción y de….genialidad. Es inevitable en estos casos pensar qué hubiera sido de su arte si él hubiera….sido otro. Nuestro egoismo y buenas costumbres nos llevan a ocultar al hombre para mostrar al artista. Fue un yonki; y fue un genio. Uno y otro bebían del mismo alma, y los misterios del alma son…… Murió con 34 años, viendo dibujos animados. El forense le certificó 65.

Después de él nadie volvió a tocar el saxo de la misma forma. Lo triste del asunto es que del más grande improvisador de la historia del jazz nos quedan grabaciones de no más de tres minutos. Son como caramelos que te dejan con hambre. Sin embargo hay -pocos, pero hay- temas de jam session……Es prodigioso que en tan corto espacio de tiempo se pudiera condensar el nuevo estilo. El bebop, del que es padre fundador, llevó el jazz de los salones de baile -donde triunfaba como hoy cualquier música que oímos en la radio- a los garitos, y marcó una de las señas de identidad de esta música: el cambio, la inadaptación, la relevancia del individuo frente al grupo….la libertad, en suma.

“Dulce como la miel, suave como la mantequilla”, dice en la película el batería después de una grabación, “así es tu música”.

Os dejo un fragmento de “El Perseguidor”, relato de Cortázar dedicado a Charlie Parker (“Dedicado a Ch.P., in memoriam” ) publicado en el volumen de relatos “Armas Secretas”. Imprescindible.

“Sobre todo no acepto a tu Dios -murmura Johnny-. No me vengas con eso, no lo permito. Y si realmente está del otro lado de la puerta, maldito si me importa. No tiene ningún mérito pasar al otro lado porque él te abra la puerta. Desfondarla a patadas, eso sí. Romperla a puñetazos, eyacular contra la puerta, mear un día entero contra la puerta. Aquella vez en Nueva York yo creo que abrí la puerta con mi música, hasta que tuve que parar y entonces el maldito me la cerró en la cara nada más que porque no le he rezado nunca, porque no le voy a rezar nunca, porque no quiero saber nada con ese portero de librea, ese abridor de puertas a cambio de una propina …”

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John Coltrane. Un paso de gigante

Este disco ha hecho correr ríos de tinta desde su grabación en 1959. Disco de culto e icono del mejor hardbop de la época, “Giant Step” fue grabado con tres secciones rítmicas distintas y solo repite en todos los temas el admirado bajista, Paul Chambers.

Coltrane había dejado el grupo de Miles Davis cuando grabó este disco pero aun no disponía de grupo propio. También había dejado el sello “Prestige” y debutaba como líder en “Atlantic”. En esa época se pasaba todo el día con el saxo en la boca intentando desarrollar el caudal de ideas que se le venia encima como un torrente. Si desde el punto de vista técnico, su formación estaba terminada, fue su concepto armónico y su ritmo, capaz de tocar a cualquier velocidad, lo que atrajo la atención de sus colegas y de los críticos.

La sesión en la que participó, Tommy Flanagan al piano es la de mayor responsabilidad. El pianista, habitual acompañante de Coltrane en otros discos, tuvo aquí muchas dificultades para seguir ese caudal que salía del saxo de Coltrane como un caballo desbocado. Él mismo lo reconocería años después grabando un sensacional disco en homenaje a su maestro con el mismo titulo que éste. Poco tiempo después de esta grabación, se unieron al cuarteto, el pianista McCoy Tyner y el baterista, Elvin Jones abriendo paso a uno de los mejores cuartetos de la historia del jazz y ofreciendo muchos días de gloria al jazz, pero “Giant Step”, fue el canto del cisne del hardbop. En ese cruce de caminos en que estaba el jazz, no había posibilidad de retorno y el jazz cobró a partir de este álbum un impulso imperecedero y dio como bien dice el titulo del disco un “Paso de Gigante” irreversible.”

El tema que sigue toma el nombre musulman de Juanita Grubss -Naima-, con quien se casó aquel año de 1959, y contrasta fuertemente con el resto del disco, inciador del Hardbop -como Ballads o John Coltrane and Johnny Hartamann lo hacen con el Freejazz de Ascensión, Sun Ship….-; en ambos casos muestran al saxofonista en una vertiente poco conocida. Al igual que la mayoría de los otros temas, se ha convertido en un standar del jazz….

Aquí os dejo el disco completo. Disfrútalo.

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